Monday, 29 December 2008

三省吾身

三省吾身 

活著﹐只要沒有患上失憶症﹐都總有一些令你遺憾或後悔的事情﹔做錯了﹑做漏了﹑做多了﹑錯過了﹑太傻太天真等等等等。往者已矣﹐來者仍可追﹐對憾事的正面態度﹐當然是從錯誤中學習﹐以後不要再犯。三省吾身的典故出於論語﹐曾子說:「吾日三省吾身:為人謀而不忠乎?與朋友交而不信乎?傳不習乎?」一天反省三件事﹐對自己對別人對學習。回憶反省自己所犯的錯誤﹐雖然是痛苦的學習過程﹐但也是最有效的學習過程。

曾子在犯錯的當天就已經開始反省﹐而我常常犯了錯﹐卻通常要一年半載才會發現。試過幾次自信滿滿地對別人說三道四﹐聽到反對聲音便覺得別人是低能﹐一年半載後才發現自己錯得離譜。也試過得罪了別人﹐過得一頭半月才發現那人的態度已經一百八十度轉變。也有試過覺得別人無腦低能﹐原來自己才是無腦低能的那個。

最要命的是那句:「我不跟你一般見識」﹐記憶中我一生人聽到過六次﹐有五次我最後都發現自己錯得離譜。也試過有人冷冷的拋下一句「道不同不相為謀」。也有被說過兩次「不知民間疾苦」。歸根究底都是自己思想太過狹隘﹐對不同的人﹑不同的觀點不夠包容。

懂我的人都知道﹐我遲鈍﹐沒有同情心﹐說話不留余地。其實並非是我只顧自己﹐而是我連自己也照顧不了﹔並非我對別人差﹐而是我不懂得對別人好。怎樣對別人好﹐我還在摸索﹐如果你認為我說錯了做錯了﹐請盡情地罵我﹐不要跟我一般見識。

Thursday, 11 December 2008

人腦ep3 --- 決定命運的0.02%


人腦ep3 --- 決定命運的0.02%

宿命論者(fatalism)認為﹐人的命運自從一出生起便已經被確定了﹐所有人生命都有一個既定的流程﹐大至生老病死﹐小至行街睇戲都已有定數﹐就算我們以為把命運改變了﹐也是被預先安排的﹐而實際上根本沒有改變過。這又是另一個不能被證明也不能被反證的理論﹐因為我們身在的四維空間﹐時間不能被逆轉﹐不能回到過去改變已經發生了的事情﹐而將來的事情還未發生﹐無從辯証。而基於這點﹐一眾占卜﹑術數﹑命理﹑占星術等大行其道。

關於宿命論﹐常有一些疑問被提出﹐其中最常被提及的便是自由意志。既然一切都是整定的﹐那麼是否包括我們所作的一切決定﹐以及所有的思想?我們究竟有沒有自由意志﹐抑或我們都是冥冥中被控制思想的一群?我當然不相信宿命﹐但可惜不能反證。個人認為﹐相信宿命與相信靈魂一樣﹐都會引領人進入一個思考的死胡同﹐比如宿命論者會因為相信有既定的未來﹐而認為所有的努力都沒有意義﹔相信靈魂的人會過於強調死後的世界﹐極端的就如日本的真理教或一眾恐怖活動的死士﹔另外試想想如果古埃及人把建造金字塔的工夫花在其他的地方﹐相信埃及文明會燦爛至今﹐太過強調死後的生活卻令整個文明走進了死胡同。

現在把層次降低一點﹐討論一些我們有充份認識的事實。我們不能確定宿命論是對是錯﹐但是﹐我們的確有些東西一出生起便已經被確定﹐而且不能改變﹐那就是我們的基因。基因是我們身體構造的藍圖﹐準確一點說﹐是一本"how to make a human for dummies"﹐因為基因並非如藍圖般記錄著身體哪一吋地方由什麼構成﹐而是像食譜一樣記錄著甚麼時候用甚麼材料和工具﹐才能製造出一個人類。而每個人的基因都有些不同﹐如果沒記錯﹐人類的基因相似度達99.8%﹐就是因為這0.02%的不同﹐所以不同人才會有不同相貌﹑身高﹑膚色﹐甚至性格。

而人與人之間最大的不同﹐莫過於性格﹑思想與記憶。如果上篇所說的正確﹐我們的性格﹑思想與記憶都是由我們腦部控制﹐而腦部的發育則是由基因控制﹐那豈不是代表我們的命運是由基因決定?而事實上﹐的確有些人生下來就比較聰明﹐有些人生下來就比較感情豐富﹐基因無可否認在其中佔有一個很重要的位置。研究這個領域在道德上非常危險﹐基因之父James Watson 便曾經因為說過種族之間的智力有不同(主要針對黑人)而被評擊。事實上智力卻的確與基因有些小關係。

但是﹐性格﹑智力並非全由基因決定﹐影響人的性格與智力還有各種各樣的環境因素。上文已經提過﹐人腦其中一個特質是它的plasticity﹐亦即是說人腦有很強的學習能力。曾經有研究說過﹐單單擁有天份還不足夠﹐要成為某一方面的專家﹐還要花一萬個小時的努力﹐所以這世界上充滿著一事無成的天才﹐以及雖然沒有天賦﹐卻經過歲月磨煉﹐熟能生巧的宗師。

先天與後天的因素對人的命運都有很大的影響﹐我們不會單單因為先天不足而被限制於一個既定的命運。我們雖然受到很大程度的先天限制﹐但在有限的範圍裡﹐卻有無限的可能

Friday, 5 December 2008

人腦ep2 --- 靈魂


人腦ep2 --- 靈魂



幾個世紀前﹐人類認為自己是萬物之靈﹐因為人類能思考﹐有感情。但是﹐古人不能解釋為何人能有思考和感情﹐所以他們認為人除了肉體﹐還有一個靈魂﹐存在於另一個空間。後來﹐隨著醫學的發展﹐我們發現了主宰著我們思考與感情的﹐是頭上椰子般大的腦袋﹐千萬個不同種類的腦細胞組成複雜的電子網絡﹐一切的感受﹑思想都源於網絡中的信息。我們驚覺﹐人類沒有靈魂。

這發現跟一系列的傳統觀念發生衝突﹐例如大部份的宗教都強調人的肉身死後﹐靈魂仍然會存在於世上某處﹐進而衍生出天堂﹑地獄﹑輪迴﹑成仙等概念﹐死後能上天堂成為眾多宗教的賣點。由於靈魂被定義為另一空間的存在﹐沒有人能否定靈魂的存在﹐不能證明也不能被反證﹐經過宗教人士幾百年來混和著各種教義與道德觀﹐天堂地獄輪迴成仙等觀念漸漸為人所接受。

但事實上﹐人類行為並非由另一空間的某種東西控制﹐人類和世上所有不同種類的生物一樣﹐都是由精密的生存儀器組成﹐而人腦就是其中之一。此儀器不能替換﹐二十四小時工作﹐能源來自我們一日三餐所吸取的營養以及空氣中的氧氣﹐用久了﹐會壞﹐平均能保持正常運作七十年。腦的功用主要是處理從外界﹑從身體接收的各樣資訊 (input)﹐然後加以分析 (process﹐當中大有文章)﹐再決定如何反應﹐最後將反應輸出 (output)﹐有些輸出的反應影響身體各部份﹐有些則繼續影響腦的其他部份﹐將訊息反饋 (feedback)﹐例如感情。而人腦運作的原理於剛才提過﹐是由千萬個不同種類的神經細胞組成複雜的電子網絡﹐但跟電腦不同﹐因為常用的腦細胞會成長 (plasticity)﹐而電腦零件不會成長。

最重要的是﹐這些神經細胞網絡絕對足夠形成我們的人格﹑感情﹑思想﹐而不需要借助另一空間的不明物體來解釋(即使這些神經細胞網絡不足夠完全解釋人格感情和思想﹐用靈魂解釋人格﹑感情﹑思想更不合理﹐因為這個解釋本身就是一個更大的謎團﹐誰來解釋靈魂的存在呢)。亦即是說﹐一旦我們的腦部停止運作﹐一切感覺﹑思想﹑感情都會完完全全的停頓﹐只剩下一副漸漸腐爛的肉體﹐正正是人死如燈滅。

最後我強調﹐我們雖然沒有靈魂﹐但沒有任何東西能阻止我們擁有偉大的思想﹐沒有任何東西能阻止我們有一番作為。知道了死後一切回歸靜寂﹐我們更要把握人生在世的八十年﹐而別浪費時間擔心死後會如何。另外﹐知道自己頭裡有一個如此精密的裝置﹐或多或少都應該有些自豪吧。

--------------------

不久前﹐有個花名叫Nami-nami 的人說我應該讀文科﹐因為我寫的多數跟我讀的neuroscience 沒關係。其實這門科學有很多非常有趣的東西﹐但大多都非常深入﹐所以我亦無謂在這裡跟大家說火星文﹐要知道地球上沒幾個人會有興趣看一大堆科學名詞。雖然是火星文﹐但其實萬變不離其宗﹐現在翻譯成人類語言。

Friday, 28 November 2008

也說陰謀論


也說陰謀論

現在美國流行一種陰謀論﹐主張全世界背後有一股勢力﹐正在操控全世界所發生的所有大事﹐為的是創造一個新世界秩序 (New World Order)。有些觀點更被用來製作成電影或流行讀物。這種論調被稱為Conspiracy theory﹐所涉及的範圍並非我這種蟻民所能考究。但是﹐真偽雖不可考﹐卻能理性分析。

陰謀論也分很多種﹐先說最低能也最無可能的﹐就是地球其實是被外星人控制()﹐凡有小學程度者請跳過這兩段。這種論調在不少中文網頁中出現﹐內容充滿著似是而非的偽科學﹐而且比科幻小說更不能令人接受﹐比如說有種叫Lucifer 的外星人﹐可以變身成地球人的模樣﹐滲透在我們社會各階層﹐化身為各國政要﹔又或是地球以外的生物為了提取地球上的某種物質而控制人類﹔更有些是同時加進了宗教成份﹐比如偽基督帶領墮天使控制人類心靈等。

首先﹐如果真的有外星人﹐而這些外星人能從它們的星球來到地球﹐它們想必有極高的科技﹐既有這樣的科技﹐還用得著人類作它們的奴隸?走幾百光年的路程﹐山長水遠來到地球﹐就是為了提取地球上某種物質?這好比李嘉誠用十年時間處心積累接近我﹐為的就是謀我家產三百英磅﹔又或是處心積累造一架飛機﹐為的就是飛到南美摘蘋果﹐所費的功夫與所得的根本不成正比。退一步想﹐假設地球上真有一種物質能吸引外星人走幾百光年來地球﹐我相信它們不會再浪費三百年時間控制地球人﹐用高科技武力鎮壓便是了。另外﹐如果你信的神容許這樣一個偽基督在自己領地搞屎棍﹐那這個神未免太無能了吧﹐這樣的神不信也罷。總之﹐中文網頁中的陰謀論都是用來騙小孩的﹐甚至稱不上Theory﹐既無證據又無理據﹐更像是精神病人的理論。

外國網頁中的Conspiracy Theory 比中文網頁的較高明﹐他們的理論基於歷史上的幾個組織﹐如光明會(Illuminati)﹑共濟會(Free Mansons)George Bush 的那個Skull and Bones﹑控制傳媒的Bilderburg Group等﹐認為這些組織控制著全世界。這些秘密組織的確存在或存在過﹐功能卻各有各的說法﹐並非我一介蟻民所能考究。其中幾樣證據或現象是經常被提及的﹐第一﹐各國的政要與大機構的領導中的確有不少是這些組織的會員﹐又或是與這些組織有聯繫﹔第二﹐這些政要與大機構的領導﹐都在公開場合做過一些被認為跟秘密組織有關的手勢﹐或是說過被認為有關的話﹐如提及創造新世界秩序等﹔第三﹐有幾個家族常被說成是這些組織背後的領導﹐如RothschildRockfellers﹑歐洲皇室等﹐而知名人物中也有不少是有這些家族的血緣﹔第四﹐很多大機構或國家的標記﹐都跟秘密組織的標記有相似的地方﹐最常被人提及的便是印在紙幣一美元上的光明眼﹔第五﹐世界上所發生的大事都被認為是由上述的秘密組織所主導﹐如兩次世界大戰或911恐怖襲擊﹑歐盟成立﹑以至這次的金融風暴都是計劃周詳的行動﹐並非偶然﹐目的是為了達成全球一體化﹐並以一個擁有絕對權力的政府統治全世界。

事實上﹐我不能確定以上所說的真偽﹐亦不否認以上的可能性﹐但我是比較傾向不相信的一邊﹐理由如下。首先﹐由於有共同語言﹐社會中的不同層級傾向自成一閣﹐如天主教背景的人傾向跟同樣信仰的人交往﹐記者傾向跟傳媒圈子內的人交往﹐那麼各國的政要都應該有自己的社交圈子﹐這些圈子可能便是所謂的秘密組織﹐秘密組織之所以秘密﹐則可能是要顧及政要的私隱。第二﹐六角星﹑五角星﹑金字塔等其實都是很普通很常見的圖形﹐硬要說成跟秘密組織有關﹐其實有些牽強附會。第三﹐如果說一堆人能預測或主導世界上將會發生的大事﹐這堆人先要有錢﹐二要有影響力﹐三要有腦﹐四要對世界形勢有了解﹐五要有豐富知識﹐六要對人性非常了解﹐七要計劃周詳﹐八要絕對保密﹐與其相信世上有這樣一堆人﹐我寧願相信有外星人。而且﹐要是真的有這樣厲害的一堆人﹐給他們統治世界又如何﹐起碼他們有這個能力。

現在假設真有這樣一堆人存在﹐而他們又真的想以唯一一個擁有絕對權力的政府統治全世界﹐達成全球一體化﹐那又如何?陰謀論論者的擔憂通常有幾點﹐第一﹐他們認為這樣的政府很有可能是一個獨裁政府﹐會不擇手段維持政權﹐包括屠殺﹑暗殺﹑洗腦教育等﹔第二﹐財富與權力會過於集中在一小部份人手上﹔第三﹐所有事情到最後只有一種官方的觀點存在﹐抹殺自由思想。這三點擔憂非常合理﹐不作爭論。但是﹐視乎政制﹐全球一體化也有它的好處﹐例如統一的資源分配能減少貧富懸殊﹐也能消去國與國之間資源﹑領土的紛爭﹔統一的教育制度能令個人能力的測驗標準化﹐也能減少全球知識的交流的阻隔﹔地區與地區之間的分工能更有效率。而且﹐如果現行的陰謀論屬實﹐那麼這堆控制著全世界的人是以比較溫和﹑卻很有效的方法達成他們的目的﹐這樣究竟是好是壞﹐我還不能確定。

Sunday, 23 November 2008

也說金融危機


也說金融危機

班門弄斧一下﹐也說金融危機。

作為一個準科學家﹐世界經濟動向雖然不在我們的專業範圍內﹐但仍與我們的生活息息相關。兩個月來﹐一隊又一隊的人被裁員﹐一間又一間的公司被逼倒閉﹐當中可能有你認識的人﹐也有你常光顧的老店﹔加上﹐沒人會否認錢的重要性﹐所以經濟動向其實與我們的關係密切。

兩個月來﹐各方面的金融資訊從四方八面而來﹐這個指數大跌﹐那個基金清盤﹐這個國家擺了幾千億救市﹐那個國家面臨破產﹐上上落落﹐想不關心也不能。題外話﹐朋友房東是對沖基金經理﹐上兩星期刺激太大而心臟病﹐一分鐘心跳二百下﹐被抬進醫院﹐看見心電圖以為是股市走勢﹐差點一命嗚呼。

但是﹐剛嘗試了解今次金融危機﹐問題便來了。一間運作良好的公司﹐信譽好﹐有能幹的員工﹐有客源﹐有良好體制﹐一旦借不到錢﹐資金周轉不靈便要倒閉﹔一個個優秀的員工﹐有工作能力﹐有經驗﹐卻因為公司要節省資源而被裁員。為何?原來又是錢作怪﹐感覺上﹐錢的重要性是被倍化了。再有甚者﹐一樣商品﹐比如糧食電器﹐明明在世界上很多貧困的國家都有很大的需求﹐卻因為賣不到好價錢而變成倉底貨﹐不是他們不想要﹐而是他們根本付不起!貴貨不窮賣﹐結果該公司倒閉﹐窮國繼續捱餓﹐又是錢作怪。令人疑惑﹐這個世界究竟是由人推動還是由錢推動?

老生常談﹐現今世界貧富懸殊嚴重﹐最富有的五份一人口擁有全球74%財富﹐最窮的五份一只擁有全球2%財富﹔原本﹐世界上的資源﹐如食物和水每天的生產﹐足夠全球六十七億人每天的享用﹐但由於資源與財富的分佈不平均﹐每天都有成千上萬的人餓死﹐同時﹐在我們身邊卻又有不少人在浪費食物。再想深一層﹐究竟人類需要的是甚麼﹐而推動人類進步的是甚麼?

人需要的絕對不是錢﹐人不能吃錢﹐人不能住在錢中﹐人真正需要的是各種資源﹐如食物﹐如水﹐如能源﹐如各種金屬﹔而推動人類進步的﹐也不是錢﹐而是科技﹐從歷史上看﹐只有提昇科技水平才能改善人類生活水平﹐只有提昇科技水平才能更有效運用現有資源﹐又或是找到新的資源。一個國家如果看不透這一點﹐一直都會是錢的奴隸﹔一個人如果看不透這一點﹐他的一生都會浪費在追逐數字上。

那麼﹐錢從何來?相信大家都知道﹐世界經濟由美元主導﹐美元是世界最通用的貨幣﹐那麼美元從何來?麻煩大家打開維基百科﹐看看Federal Reserve Note﹐亦就是美鈔﹐你就會發現這張由聯邦儲備局所印的美鈔﹐是沒有黃金或任何物件抵押的﹐它的價值基於虛無縹緲的債務(fiat Currency)﹐也就是說﹐有朝一日它可能變成公仔紙一張。再看看聯邦儲備局(Federal Reserve System)﹐原來它竟然是一間半私人公司﹐不完全受美國政府限制。那就是說﹐美鈔它喜歡印多少就印多少﹐然後再用這種主導世界的貨幣﹐向各國購買各種資源﹐如石油﹐你不賣﹐便用經濟殺手(economic hitman)打擊你國家內政﹔也用美元﹐吸引各國的科研人才﹐但要是你將自己的研究成果公佈於世﹐便是間諜。科技與資源﹐這便是美國霸權的由來。

好了﹐經濟體系發展了二百多年﹐隨著科技的發展﹐現在越搞越複雜﹐比如可以用複雜的數學預測短期的市場走勢﹐甚至可以完全無視物價而作出預測﹐甚麼早晨之星﹐甚麼陰陽燭﹐對不起我完全不明白﹐不明白的東西﹐還是不碰為妙。而交易所的一眾師奶﹐只看數字上落﹐而忽略了經濟背後的意義﹐就由她們繼續發夢去吧。

明白了這些﹐甚麼金融風暴﹑股市上落﹑加息減息﹑經濟增長﹑通貨膨脹都只是笑話一個。

----------------------------------------------

當然﹐現實中事情複雜很多﹐但如果我再說深入一點﹐一來會悶﹐二來本人對於經濟的知識有限﹐很快便會露出無知的尾巴。

知道這些又怎樣?無論你喜歡與否﹐你仍然要努力掙錢﹐仍然要養活自己。而作為社會中的一份子﹐仍然要順從社會的規則。我們知道得太少了。

大魔法師傳說

大魔法師傳說

----- 本故事純屬虛構﹐絕無雷同﹐偶有巧合 -----

一天﹐傳說中的大魔法師八兩金﹐對他那個一事無成﹐游手好閑的徒弟爆炸頭說:

"白痴徒弟﹐現今這個世界只有少數人天生能操控魔法﹐由於擁有強大的力量﹐世界的權力多數就落在這種人手上﹐你空有使用魔法的天份﹐卻從來都不事進取﹐現在魔法的程度跟初學者全沒分別﹐難道你想拆我八兩金招牌?"

"師傅﹐當年你用一招便將整個國家的黃金變成廁紙﹐招牌已經響噹噹﹐有一個廢柴徒弟又怎能拆你招牌?" 爆炸頭一邊看鹹書﹐一邊說。

"白痴徒弟﹐兩百年前大陸上的第一個魔法師發現了運用宇宙中的能量的方法﹐經過兩百年的研究與改良﹐發展出一套又一套完整的攻﹑防﹑治療﹑元素轉換體系﹐難道你對兩百年來的成果全沒興趣?" 八兩金說。

"師傅﹐這兩百年來﹐常常有因為魔法反彈而變成大便的魔法師﹐有時候更令整個國家的人都變成大便﹐要說這些體系完整可不敢當﹐太危險的事我不幹。" 爆炸頭一邊擦著鹹書上的鼻血﹐一邊說。

"白痴徒弟﹐這兩百年來魔法研究雖然有過很多過失﹐但它的進步卻是無可否認的﹐加上這些進步都是基於前人的過失﹐過失出現過便不會再在犯﹐而且魔法帶給人類的進步更加是無窮無盡的。" 八兩金說。

"師傅﹐我認同魔法研究現今已經很進步﹐比兩百年前甚至十年前更進步﹐但是亦因為這樣而令研究魔力的能量越來越大﹐因為意外或失算而做成的破壞亦越來越大﹔另外﹐魔法除了帶給人類便利﹐也帶給了人類破壞﹐由於只有少數人天生能操控魔法﹐權力多數就落在這種人手上﹐魔法師與魔法師之間﹐以及魔法師與普通人之間常有為了權力而起的戰爭﹐無論是誰勝利﹐做成的破壞都是無可估計的。" 爆炸頭一邊用魔法令鹹書中的圖片立體化﹐一邊說。

"白痴徒弟.....咦?這女人真辣.........咳咳。難道你便因為魔法些微的壞處而全盤放棄它的好處?如果想制止這種為權力而起的戰爭﹐你更應該學會魔法。" 八兩金一邊擦著鼻血﹐一邊說。

"師傅﹐個人的力量有限﹐就算是你﹐身為世界八名最強大魔法師之一﹐都不能制止所有紛爭﹐因為八大最強魔法師之間互相制衡﹐而且最大的問題在於魔法師與普通人之間力量上的差距﹐魔法師用力量欺壓普通人根本就是家常便飯。" 爆炸頭說﹐他被八兩金的鼻血滴到﹐迅速收起了鹹書。

"白痴徒弟﹐這是命運。普通人沒有魔法是他的命生得不好﹐你空有使用魔法的天份﹐卻不把握﹐這是浪費你自己的命運。" 八兩金若有所失的說道﹐一半是因為爆炸頭收起了鹹書﹐一半是因為他的不長進。

"師傅﹐我不認同這種命運。雖然魔法很進步﹐但現今還沒有人能了解魔法最根本的本質﹐宇宙中的力量從何而來﹐為什麼能無中生有卻又取之不盡﹐另外﹐沒有魔法便會少了很多紛爭﹐這個世界真的需要魔法嗎?" 爆炸頭說。

"這個世界需要魔法﹐沒有魔法仍然會有紛爭﹐你我理念不同﹐我們就結束師徒關係﹐就此各走各路吧。" 八兩金說著﹐轉身離去﹐臨走時他搶了爆炸頭的鹹書﹐說是要補償他的養育之恩。

此後﹐爆炸頭致力研究魔法最根本的本質﹐七年後﹐亦即魔元七五九年﹐他研究出魔法中的一種原始體系理論﹐能融合當時所有已知的魔法知識﹔魔元七六五年﹐他發現了所有普通人都能運用的魔法﹐並大力推廣﹔同年﹐他被世界五大魔法師聯會中的三個聯名追殺﹐逃至世界八名最強的大魔法師之一﹐八兩金的領地﹐由於他將魔法在當地普及化﹐令當地科技﹑民生﹑兵力大大上昇﹐很快便取得了世界的領導地位。國際間開始承認原始體系理論的重要性。

魔元七七七年﹐由於原始體系理論的普及﹐令魔法力量更平均分佈﹐高位魔法師的霸權不再﹐國與國之間的權力大洗牌﹐卻紛爭依然。

---Anthony, 寫於金融風暴後

讀後感

讀後感

讀王文華那篇<給畢業生的一封信>﹐令我耳目一新。我不相信有人一出生便是大人物。凡在世間有成就者﹐都應經過種種歷練﹐除了天份和機會﹐還要有各種經歷﹐才能通情達理﹐才能把握機會。

要說大器晚成的例子比比皆是﹐劉備織草鞋﹑劉邦是個無所事事的小官﹑佛祖年輕時縱情聲色﹑希特拉是賣畫的﹑李嘉誠是工廠佬﹑韓信是童黨﹑秦始皇是苦力﹑巴菲特是個經紀佬等等等等。Featuring 六祖慧能﹐他前半生籍籍無名﹐是個樵夫﹐三十多歲時到和尚寺裡做打雜的工作﹐有感而發﹐托人寫下"菩提本無樹﹐明鏡亦非臺。本來無一物﹐何處惹塵埃"而受五祖賞識﹐在眾多僧人中挑選了他傳授衣缽。由於受到眾僧反對﹐慧能往南逃﹐隱姓埋名了八年才公佈身份﹐這時他才受到剃度﹐正式成為僧人。

慧能一生大力提倡僧人親力親為的工作﹐主張"一天不工作﹐一天不吃飯"。當時的僧人普遍靠捐奉﹑化緣渡日﹐不事生產但又生活奢華﹐民怨頗深。後來朝廷要整頓不事生產的宗教﹐唯獨慧能一脈能避過。他又主張"不立文字"﹐身體力行的實行佛法。當時僧人間的風氣都是不切實際的空談﹐以浮華的經文包裝。慧能實務的主張令他的流派最為貼近現實﹐受一般民眾歡迎。以上所說的大人物﹐他們前半生的經歷﹐造就了他們的世界觀﹐培養了他們的性格﹐等到世界觀和性格都成了形﹐才能幹一番事業。就像六祖慧能﹐前半生的辛勞令他明白工作的重要性﹐在寺廟中的生活令他對當時佛教弊病有深刻的了解。這些經歷令他能改變整個宗教的命運。

沒有經歷的人對現實沒有深刻的了解﹐思想停留在"Why don't they eat cake/let them eat cake"或是"All these earthquake and stuffs happened and I thought, Is that karma?"的程度﹐別人聽了﹐都會覺得你是在丟人現眼﹔也有受過錯折﹐卻不能爬起來的人﹐好像那個可憐的離世奇人﹐在粉嶺的荒山野嶺上隱居30年﹐最後孤獨終老。我希望自己不會變成他們這樣﹐即使不能名留青史﹐也要活得實實在在。

王文華在那封給畢業生的信中苦口婆心地勸人去爭權奪位﹑壯大自己﹐要自私自利﹐然後才能認識這個殘酷的世界﹐再然後才能改變世界。"改變世界的人,都對這世界都有第一手的、深刻的了解"﹐因為失去過才懂珍惜﹐受過苦才懂得同情﹐失敗過才懂得自己能力的界限﹐受過錯折才懂得謙虛謹慎。人生在世要力求進步﹐求突破﹐畢竟﹐人生無 take two

人腦

人腦

解剖課﹐親身面對一條冷冰冰的屍體﹐主要認識人腦構造。

手上拿著貨真價實的人腦﹐只有椰子般大小﹐卻主宰著屍體生前的思考﹐言語﹐記憶﹐視覺﹐聽覺﹐味覺﹐臭覺﹐觸覺﹐活動能力等。人腦的實質容量恐怕不及一公升﹐但人腦的價值卻在於它所能容納的事物﹐如倫敦的的士司機能將全倫敦數千條街道名稱以至街道的位置記在腦裡﹔你的祖父能記得六十年前那個月黑風高的晚上﹐跟他老伴偷偷相會的情形﹔你的教授能憑心算﹐算出太陽質量﹔哥白尼﹑牛頓﹑愛因斯坦﹑霍金等的腦甚至能容納整個宇宙。每個人的腦﹐都能容納一個屬於自己的宇宙。

不單如此﹐我們的腦還載著我們的夢﹐其中有一人名叫 Martin Luther King﹐他的夢影響了數千萬人﹐令數千萬個宇宙引起共鳴。另外﹐二千年前出現了一位偉大的思想家﹐他的言行教導被流傳了二千年﹐他的思想至今仍被全球四份之一人追隨著﹐至今全球共有十四億名基督/天主教徒。

有容﹐乃大。人腦只有椰子般大小﹐卻能容天下事。讀 Neuroscience﹐難!

你不殘﹐但你廢

你不殘﹐但你廢
南非的田徑運動員奧斯卡·比斯托利斯沒有兩條小腿,卻在与健全人同場競技時獲得了第三名的好成績。而他的百米成績更是達到了驚人的10秒91。因為兩條運動假肢的形狀酷似刀片,他被人譽為“刀片飛人”。游泳運動員何軍權沒有手臂﹐卻在50米蝶泳以鐵頭撞出37秒07的成績摘得銅牌。老實說﹐你我有手有腳﹐卻不見得能跑得比奧斯卡更快﹐也不見得能游得比何軍權更快。

然後我們回頭看看香港境內﹐住一樓都要搭昇降機﹐十分鐘路程都唔願行要搭巴士﹐百佳買野專登買夠五百等送貨。一對手﹐一對腳形同廢物﹔口上說是物盡其用高效率﹐其實就是懶到出汁怕麻煩。說起懶﹐我可以算是宗師﹐也認識不少足夠當我祖師的朋友﹐所以在看完兩位運動員比賽後﹐也有想過﹐如果把自己雙手送給何軍權﹐雙腳送給奧斯卡﹐他們能做到哪一個地步?是不是這樣才算是真正的"物盡其用"?

然後﹐我又想起了自己剛剛的暑期工﹐雖然也有部份需要用些少腦的工作﹐但也有不少單調乏味的工作﹐其單調程度可媲美庇護工場。親身體驗﹐當你連續三小時做同一動作的時候﹐的確是非常難頂的。庇護工場的智障們卻日復日﹐年復年的做著這種工作。比著普通的年輕人到庇護工場工作﹐一定會覺得委屈了自己﹐嫌單調﹐嫌工資低﹐寧願失業拿綜援也不到庇護工場工作。難道我(們)連到庇護工場的智障們都比不上?相信你們﹐包括我自己也想不到我會有佩服他們的一天。

比起來﹐如果我是大老闆﹐我寧願請一個肯捱苦的智障﹐也不願請一個不願捱苦而要求多多的大學生。大學生比較有腦﹐話是沒錯﹐但他們不肯用﹐而且沒有主見﹐食飯埋單明明可以用心算﹐卻要用手提電話的計算工能﹐有腦唔用同無腦有咩分別?再有甚者﹐扭開電視﹐公認低能的George Bush竟然是美國總統﹐而全身癱瘓的霍金又醒過你﹐看你有什麼話說。而且我常常覺得一個人總會比自己想象中要蠢﹐而別人都比你想象中聰明﹔你用自己把尺量自己﹐當然fit 到漏﹔用自己把尺量別人﹐當然覺得別人蠢。比如你覺得非洲土人蠢﹐因為他們連一數到十都不懂﹔而非洲土人也覺得你蠢﹐因為你連生火打獵都不會﹐把你擺在野外只好食樹皮﹐大家把尺唔
同﹐哪能有高低之分?

無腳既跑得快過你﹐無手既游水快過你﹐智障既工作態度好過你﹐低能既又做到總統﹐全身癱瘓既又醒過你﹐咁你係唔係應該檢討下呢?

流料

流料
United airline 因為google 的一個小錯處而被誤報破產﹐導致股價大跌﹐相信該公司的高層們嚇出一身冷汗。

事情原因非常有趣﹐美國深夜三時﹐一條牟利click 進了google 一條年多前關於united airline 面臨破產危機的舊聞﹐由於大多數美國人都在夢鄉﹐此舉令該舊聞成為當天晚上的"熱門搜尋"﹐而某間私人網上評級機構的某位職員因此將此一舊聞當成新聞﹐於討論區發放﹐次日該公司股份被瞬速拋售﹐一天內下跌30%﹐被人一click click掉了幾十億。

據我所知﹐金融業對情報尤其看重﹐重要的判斷都是基於手上所有的資訊﹐一條新聞或一個評級的改動﹐可能影響深遠﹐動不動便幾百億上落。有道是三人成虎﹐謊話被多人重複講述便會被認為是真話﹔又或是﹐被"權威"說一說﹐流料都變堅料。然而﹐由於大多數人都沒有能力或時間得到第一手的資訊﹐所以情報多是由第三者手上獲得﹐控制情報真偽的卻是傳媒。一條流料可以令良好市民被當成強姦犯﹔一條買車新聞加上傳媒炒作可以令一個高官下台﹔一條不利的新聞可以令一間大公司清盤﹔在一些民智未開的國家﹐傳媒甚至能煽動群眾暴動﹐任你幾百億身家﹐都敵不過傳媒﹐只能跟他們做朋友﹐利用他們。

原來﹐在一個自由社會中階級最高的﹐是傳媒

我們不配

我們不配
各位廢柴﹐各位普通人﹐各位攤大手掌問父母要錢的人﹐我們大部份都不配擁有現在擁有的一切。
Iphone﹐MP3﹐ PSP﹐ PS3﹐ 手提電腦﹐潮服﹐LV 手袋﹐Armani 底褲﹐Gucci 鼻毛鉗以及Rolex 馬桶等我們都不配擁有。甚至一杯Starbucks 咖啡或在較為體面的餐廳吃飯都不是我們應得的﹔我們應得的﹐只限於我們在社會工作的市價所能得到的一切。先說一些facts :世界上沒有月薪十萬的大學畢業生﹐畢業生精英之中的精英月薪頂盡四萬﹐其他精英則頂盡月薪二萬五﹐至於普通人則只有萬三上下﹐絕對不夠你衣食住行外的吃喝玩樂。
然而﹐香港仍然有很多穿著Armani 底褲以及其他luxuries 在街上走來走去的小屁孩。他們的父母辛苦工作了二十三十年﹐才得到現在比較接近六位數的月薪(或更少)﹐而他們的孩子卻預先三十年享受了這些成果。這些小孩長大後大部份都會成為普通人﹐或比普通人更普通的普通人﹐一生都不能有什麼輝煌成績。所以﹐每次看見年紀輕輕便擁有各種名牌而沾沾自喜的人﹐便會令我想起自己的價值﹐以及自己所擁有的一切。毫無疑問﹐我擁有的比我該有的多。
另外﹐有一點要提醒提醒認為以上不適用於自己的人。即使你認為自己是精英﹐覺得自己將會飛黃騰達﹐那只不過是你對自己前途樂觀。你立志要飛黃騰達並不代表你會飛黃騰達﹔無論你的理想多麼大﹐對自己的前途有多少憧憬﹐只要你不是那塊料﹐你都不會成功。事實上﹐大部份人都比自己想象中要蠢。
另一樣我們不配擁有的是大老闆的架子與態度﹐aka"串"。
在這個競爭激烈的社會﹐不公平的事情很多﹐競爭力強的人受到優待﹐競爭力弱的人被收皮。競爭力強的人收競爭力弱的人皮。很不幸﹐這些事情不會在學校中教導﹐因為每個學生都是學校的大老闆﹐學校怕被家長投訴﹐影響校譽。看近期被報紙報導的學生被勸退事件﹐校方被大力評擊。然而﹐為什麼競爭力弱的人不能被收皮﹐這不是社會應有的嗎?為什麼讀不成書的人能留在不屬於他的地方?年輕時太受保護﹐結果培養出一條條廢柴。
結果﹐香港出現了一個個象"美心港女"一樣的人﹐自以為是且要求多多﹐理直氣壯地認為自己應該受到良好的待遇﹐拿著自己不配擁有的數碼相機﹐拍下工作中的可敬的廚師﹐形成競爭力弱的人收競爭力強的人皮的奇異局面﹐咩世界。下次問"有無搞錯"之前請評估一下自己的價值﹐然後評估自己是否應得那種"沒有搞錯"的待遇

願望

如果你擁有無限的金錢,卻只能用來買一樣東西∕做一件事,你會用來買∕做什麼呢?

雖然能用金錢買到的東西很多,但多多金錢也不能買的東西也很多,如愛,友情,運氣,健康等....人人都想要,但任你如何追求,也不是人人都能得到。比起這些,物質上的滿足卻可以用金錢買到,本少爺為了消耗掉幾個無聊的下午,以及滿足自己的好奇心,做了一個關於如何用錢的mini-survey,受訪人數四十三人,結論如下。

第一類:以錢買錢 十四人

人數最多的就是這一類,買地,買股票,買銀行,買公司,共通點都是希望能以現有金錢投資而換取更多金錢,其中最有野心的,更希望控制全球股票市場。而最近無啦啦變得曉飛既michael,看出了以錢買錢的本質,希望能買到印銀紙的權利,錢無須經過任何程序便能無限量增加,要多少有多少。可惜一山還有一山高,於nottingham讀master psychology 既Grace 將問題化整為零,希望用那無限的金錢買無限的金錢,印銀紙的功夫都省了,卻輕描淡寫地走出了只能買一樣東西的框框。商業的本質就是以錢買錢,我相信這十四人將來會發達。

第二類:以錢買權 八人

買城市,買國家,買全世界。八人中的大部份,都希望能將世界建設得更好,但有一位買了全世界的adrian卻說,他會將他不喜歡的人送往"其他星球",我聽到後心都寒了,幸好我跟他不太熟。其實人希望能將世界建設得更好,動機是好的,但"the way you think is good might not be good",如很多激進份子心中都有一個理想世界的模型,最令我印象深刻的就是死亡筆記的神夜月。至於我的隔離房,聽到問題後想了不夠半秒﹐就答"...想買一隊軍隊啊。"不愧是中國軍事重鎮湖南來的。

第三類:以錢買安定 六人

買豪宅,買屋,買樓。no comment。

第四類:以錢買夢想 九人
親愛的黎小姐想買自己的衣服品牌
sam想買自己的一支足球隊
brian想買萬里長城
alice想買度假聖地上的一個私人海灘
ryle 想買很多本聖經﹐派給他所有的朋友
winnie yu和"兆衡"都想買盡六合彩的所有number組合﹐只為一嚐中獎的滋味(我相信這兩人能成為好朋友)
natalie 想買一部鋼琴
selena 想買往太空旅行的機票

有夢想的九人﹐我相信這九人都能得到幸福。

第五類:無可耐何 一人

Admen﹐只希望幫家人還了欠銀行的那筆錢﹐加油

第六類:唔經大腦亂洗錢 五人

有三個人﹐想買女人﹐exact wording係包起條女。有兩個人﹐想買野食﹐原因係"諗唔到....我好肚餓"我相信這五人﹐無得救。

最後﹐給大家看看九把刀的"願望"http://www.wretch.cc/blog/Giddens&category_id=3683925