Wednesday, 13 October 2010

人腦ep12 - 男性恐懼症

我相信這篇是現今網上關於"男性恐懼症"最詳細的中文文章。我想寫這題目好久了。因為多年前的一些機緣,令我對此症非常在意,但由於當時自己對此類事情了解不深,加上關於男性恐懼症的正規學術文章少得可憐,是以一直未有動筆。我將會在此文總結我對此症的理解及見解,希望能幫助有需要的人。

先從最基本的開始。恐懼,是每個人都會經歷過的感覺,是人類擁有的四種最基本的情緒之一。當危機正在發生的時候,或當我們預計到危機將會發生的時候,人類便會感覺到恐懼,使我們能避開那些危機。

恐懼症 (phobia) 的患者則會病態地對特定的人﹑動物﹑物件﹑情況感到沒由來的恐懼。恐懼症患者的恐懼是由非理性的因素所導致,即使該物件並沒有危險性,患者仍會對那物件的存在感到恐懼,而當這種恐懼的程度提升至會影響正常生活的時候,便稱之為恐懼症。這便是分界出普通恐懼與恐懼症的主要特質。其實,每個人都會有令他感到不安的東西,只要你的恐懼不會影響到你的正常生活,便不需要特別理會。

男性恐懼症 (androphobia) 是社交焦慮症(social anxiety) 的其中一種,患者會對男性感到恐懼或焦慮。此症並非只發生在女性身上,男性也可能有男性恐懼症。
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此症病征與其他的恐懼症大同小異,當遇到男性時,尤其是高大的男性、陌生男性時,患者會:

1) 心理上會感到焦慮、恐懼、擔憂、不安。

2) 生理上則可能會有以下其中一種或多種的征狀﹐如臉紅、發抖、異常冒汗、心跳加速、心悸、輕微頭痛、暈眩、胸悶、呼吸急促。

3) 行為上,則會避免出現在有男性的場合﹑避免與男性有接觸﹑避免眼神接觸﹑有些則會將自己的恐懼合理化,例如收集男性犯罪的剪報,或將遇見的男性的不良行為倍化等。患者亦有可能病態地憎恨男性(misandry)。

以下是患者可能擁有的想法:
1) 患者會害怕男性的目光,亦有可能覺得自己常受到男性異樣目光的注視

2) 患者聽到男性會聯想起犯罪,尤其是性犯罪

3) 患者會認為男性思想污穢

當然,不同患者會有不同的反應,有些比較嚴重,有些比較輕微。
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男性恐懼症並非什麼絕症,先前亦提過,每個人都會有令他感到不安的東西,只要你的恐懼不會影響到你的正常生活,便不需要特別理會。另外,是否面對此症,亦全在乎患者的個人意願。亦有個案是患者與她身邊的人皆不贊成患者接受治療,因為她們認為這是患者性格的一部份。

患者要改善男性恐懼症的情況,先要接受它的不合理性。根據香港的政府統計處資料及香港警務處的統計數字,由2000年至今,每年有大約七萬至八萬宗犯罪,當中只有20%是因為暴力而入罪,亦只有0.001%涉及強姦。雖然男女犯罪比例是3:1,但只佔香港總人口的0.82%。所以,我們在日常生活中遇見的男性大部份都是無害的良好市民。

另外,在智力方面,男性與女性是相等的。而且,除了男性恐懼症外,也有女性恐懼症 (gynophobia),亦同樣是男女皆有可能患上的一種心理症狀,順帶一提,世上亦有靚女恐懼症 (caligynephobia)。綜合以上,患者對男性無差別的恐懼是不合理的。

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患者要改善男性恐懼症的情況,亦要找出恐懼症的成因。雖然恐懼是人類先天擁有的四種最基本的情緒之一,但對特定的人/物件/情況的恐懼,則是後天學習得來的,例如一人曾經在泳池溺水,潛意識就有可能將泳池與危險聯繫,下次遇見泳池便會覺得恐懼。男性恐懼症亦必然有其成因,以下是其中的四種可能:

1)心理創傷事件(traumatic event),例如曾經是性犯罪的受害者,或兒時遭受男性性侵犯,或被男性欺凌、虐待、譏笑等,令患者留下陰影。甚至離婚﹑情傷都有可能造成心理創傷。人的心靈有時候非常脆弱,在別人眼中微小的事情也能在患者受到心理創傷。

2)間接心理創傷事件(associated traumatic event),患者沒有直接參與創傷性事件,而是曾經間接參與,令患者情緒波動。例如目睹別人被男性虐待、欺凌,或聽到別人口述自己被男性侵犯的經歷。現今本地某些報章更是無節制地報導性犯罪事件,有時候更過份渲染,亦會令人有間接參與的感覺,令患者留下陰影。

3)教育: 兒時缺乏男性親人的關愛,或受到男性親人嚴厲對待,有可能令人患上男性恐懼症。另外,有案例是一名單親母親不斷將自己對前夫的怨恨灌輸給女兒,令她覺得男人都是壞人,導致女兒患有男性恐懼症。亦有案例是一女孩的父親非常傳統,從小就告誡女孩不要跟男老師單獨相處,更不准她接觸男童學,令患者不懂得與男性相處。

4)長時間的醞釀: 單一的心理創傷事件或教育未必會導致嚴重的男性恐懼症,但當低程度的恐懼經過長時間的醞釀後,就有可能導致恐懼症。例如受到心理創傷後,在報章上再次讀到同類型的事件,勾起了患者心理創傷的回憶,令恐懼的程度上昇,並下意識地將自己恐懼的情緒合理化,在長時間的醞釀下形成恐懼症。

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對於所有的恐懼症的治療方式都是大同小異,以下為各種恐懼症的治療方式:
患者可以先考慮自助治療恐懼症,有不少人可以靠自己克服恐懼。自助治療有幾項要點:

1) 接受自己對該人/物件/情況有恐懼,認清甚麼會令自己產生恐懼

2) 接受自己恐懼的不合理性,以及

3) 找出恐懼症發生的原因及成因,在甚麼情況下會比較嚴重,甚麼情況下沒那麼嚴重

4) 主動接觸恐懼的事物和忍受憂慮,這是治療的最重要方法。起初時可從相片開始,或找信任的人陪同接觸該事物,減少不安。

5) 感到不安﹑焦慮時,可嘗試儘量放松,以及作深呼吸。

另外﹐也可以找專業人士尋求幫助:

認知行為治療(cognitive behavioral therapy)
催眠治療(hypnotherapy)
心理輔導
藥物

我並不鼓勵使用藥物治療,其餘的方法都是國際認可,且有科學根據,並經過無數的臨床實驗,如果你有能力支付療程的費用,上述方法亦可以考慮。