Monday, 29 December 2008

三省吾身

三省吾身 

活著﹐只要沒有患上失憶症﹐都總有一些令你遺憾或後悔的事情﹔做錯了﹑做漏了﹑做多了﹑錯過了﹑太傻太天真等等等等。往者已矣﹐來者仍可追﹐對憾事的正面態度﹐當然是從錯誤中學習﹐以後不要再犯。三省吾身的典故出於論語﹐曾子說:「吾日三省吾身:為人謀而不忠乎?與朋友交而不信乎?傳不習乎?」一天反省三件事﹐對自己對別人對學習。回憶反省自己所犯的錯誤﹐雖然是痛苦的學習過程﹐但也是最有效的學習過程。

曾子在犯錯的當天就已經開始反省﹐而我常常犯了錯﹐卻通常要一年半載才會發現。試過幾次自信滿滿地對別人說三道四﹐聽到反對聲音便覺得別人是低能﹐一年半載後才發現自己錯得離譜。也試過得罪了別人﹐過得一頭半月才發現那人的態度已經一百八十度轉變。也有試過覺得別人無腦低能﹐原來自己才是無腦低能的那個。

最要命的是那句:「我不跟你一般見識」﹐記憶中我一生人聽到過六次﹐有五次我最後都發現自己錯得離譜。也試過有人冷冷的拋下一句「道不同不相為謀」。也有被說過兩次「不知民間疾苦」。歸根究底都是自己思想太過狹隘﹐對不同的人﹑不同的觀點不夠包容。

懂我的人都知道﹐我遲鈍﹐沒有同情心﹐說話不留余地。其實並非是我只顧自己﹐而是我連自己也照顧不了﹔並非我對別人差﹐而是我不懂得對別人好。怎樣對別人好﹐我還在摸索﹐如果你認為我說錯了做錯了﹐請盡情地罵我﹐不要跟我一般見識。

Thursday, 11 December 2008

人腦ep3 --- 決定命運的0.02%


人腦ep3 --- 決定命運的0.02%

宿命論者(fatalism)認為﹐人的命運自從一出生起便已經被確定了﹐所有人生命都有一個既定的流程﹐大至生老病死﹐小至行街睇戲都已有定數﹐就算我們以為把命運改變了﹐也是被預先安排的﹐而實際上根本沒有改變過。這又是另一個不能被證明也不能被反證的理論﹐因為我們身在的四維空間﹐時間不能被逆轉﹐不能回到過去改變已經發生了的事情﹐而將來的事情還未發生﹐無從辯証。而基於這點﹐一眾占卜﹑術數﹑命理﹑占星術等大行其道。

關於宿命論﹐常有一些疑問被提出﹐其中最常被提及的便是自由意志。既然一切都是整定的﹐那麼是否包括我們所作的一切決定﹐以及所有的思想?我們究竟有沒有自由意志﹐抑或我們都是冥冥中被控制思想的一群?我當然不相信宿命﹐但可惜不能反證。個人認為﹐相信宿命與相信靈魂一樣﹐都會引領人進入一個思考的死胡同﹐比如宿命論者會因為相信有既定的未來﹐而認為所有的努力都沒有意義﹔相信靈魂的人會過於強調死後的世界﹐極端的就如日本的真理教或一眾恐怖活動的死士﹔另外試想想如果古埃及人把建造金字塔的工夫花在其他的地方﹐相信埃及文明會燦爛至今﹐太過強調死後的生活卻令整個文明走進了死胡同。

現在把層次降低一點﹐討論一些我們有充份認識的事實。我們不能確定宿命論是對是錯﹐但是﹐我們的確有些東西一出生起便已經被確定﹐而且不能改變﹐那就是我們的基因。基因是我們身體構造的藍圖﹐準確一點說﹐是一本"how to make a human for dummies"﹐因為基因並非如藍圖般記錄著身體哪一吋地方由什麼構成﹐而是像食譜一樣記錄著甚麼時候用甚麼材料和工具﹐才能製造出一個人類。而每個人的基因都有些不同﹐如果沒記錯﹐人類的基因相似度達99.8%﹐就是因為這0.02%的不同﹐所以不同人才會有不同相貌﹑身高﹑膚色﹐甚至性格。

而人與人之間最大的不同﹐莫過於性格﹑思想與記憶。如果上篇所說的正確﹐我們的性格﹑思想與記憶都是由我們腦部控制﹐而腦部的發育則是由基因控制﹐那豈不是代表我們的命運是由基因決定?而事實上﹐的確有些人生下來就比較聰明﹐有些人生下來就比較感情豐富﹐基因無可否認在其中佔有一個很重要的位置。研究這個領域在道德上非常危險﹐基因之父James Watson 便曾經因為說過種族之間的智力有不同(主要針對黑人)而被評擊。事實上智力卻的確與基因有些小關係。

但是﹐性格﹑智力並非全由基因決定﹐影響人的性格與智力還有各種各樣的環境因素。上文已經提過﹐人腦其中一個特質是它的plasticity﹐亦即是說人腦有很強的學習能力。曾經有研究說過﹐單單擁有天份還不足夠﹐要成為某一方面的專家﹐還要花一萬個小時的努力﹐所以這世界上充滿著一事無成的天才﹐以及雖然沒有天賦﹐卻經過歲月磨煉﹐熟能生巧的宗師。

先天與後天的因素對人的命運都有很大的影響﹐我們不會單單因為先天不足而被限制於一個既定的命運。我們雖然受到很大程度的先天限制﹐但在有限的範圍裡﹐卻有無限的可能

Friday, 5 December 2008

人腦ep2 --- 靈魂


人腦ep2 --- 靈魂



幾個世紀前﹐人類認為自己是萬物之靈﹐因為人類能思考﹐有感情。但是﹐古人不能解釋為何人能有思考和感情﹐所以他們認為人除了肉體﹐還有一個靈魂﹐存在於另一個空間。後來﹐隨著醫學的發展﹐我們發現了主宰著我們思考與感情的﹐是頭上椰子般大的腦袋﹐千萬個不同種類的腦細胞組成複雜的電子網絡﹐一切的感受﹑思想都源於網絡中的信息。我們驚覺﹐人類沒有靈魂。

這發現跟一系列的傳統觀念發生衝突﹐例如大部份的宗教都強調人的肉身死後﹐靈魂仍然會存在於世上某處﹐進而衍生出天堂﹑地獄﹑輪迴﹑成仙等概念﹐死後能上天堂成為眾多宗教的賣點。由於靈魂被定義為另一空間的存在﹐沒有人能否定靈魂的存在﹐不能證明也不能被反證﹐經過宗教人士幾百年來混和著各種教義與道德觀﹐天堂地獄輪迴成仙等觀念漸漸為人所接受。

但事實上﹐人類行為並非由另一空間的某種東西控制﹐人類和世上所有不同種類的生物一樣﹐都是由精密的生存儀器組成﹐而人腦就是其中之一。此儀器不能替換﹐二十四小時工作﹐能源來自我們一日三餐所吸取的營養以及空氣中的氧氣﹐用久了﹐會壞﹐平均能保持正常運作七十年。腦的功用主要是處理從外界﹑從身體接收的各樣資訊 (input)﹐然後加以分析 (process﹐當中大有文章)﹐再決定如何反應﹐最後將反應輸出 (output)﹐有些輸出的反應影響身體各部份﹐有些則繼續影響腦的其他部份﹐將訊息反饋 (feedback)﹐例如感情。而人腦運作的原理於剛才提過﹐是由千萬個不同種類的神經細胞組成複雜的電子網絡﹐但跟電腦不同﹐因為常用的腦細胞會成長 (plasticity)﹐而電腦零件不會成長。

最重要的是﹐這些神經細胞網絡絕對足夠形成我們的人格﹑感情﹑思想﹐而不需要借助另一空間的不明物體來解釋(即使這些神經細胞網絡不足夠完全解釋人格感情和思想﹐用靈魂解釋人格﹑感情﹑思想更不合理﹐因為這個解釋本身就是一個更大的謎團﹐誰來解釋靈魂的存在呢)。亦即是說﹐一旦我們的腦部停止運作﹐一切感覺﹑思想﹑感情都會完完全全的停頓﹐只剩下一副漸漸腐爛的肉體﹐正正是人死如燈滅。

最後我強調﹐我們雖然沒有靈魂﹐但沒有任何東西能阻止我們擁有偉大的思想﹐沒有任何東西能阻止我們有一番作為。知道了死後一切回歸靜寂﹐我們更要把握人生在世的八十年﹐而別浪費時間擔心死後會如何。另外﹐知道自己頭裡有一個如此精密的裝置﹐或多或少都應該有些自豪吧。

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不久前﹐有個花名叫Nami-nami 的人說我應該讀文科﹐因為我寫的多數跟我讀的neuroscience 沒關係。其實這門科學有很多非常有趣的東西﹐但大多都非常深入﹐所以我亦無謂在這裡跟大家說火星文﹐要知道地球上沒幾個人會有興趣看一大堆科學名詞。雖然是火星文﹐但其實萬變不離其宗﹐現在翻譯成人類語言。