Monday, 22 February 2010

獄中相遇的兩人


----本故事純屬虛構,絕無雷同,偶有巧合----

響赤柱監獄裡面,有一間專門為犯左法既富豪而設既超高級豪華牢房,環境清靜,風景優美,衛生良好,二十四小時有專業獄警服侍,設施應有盡有,月租二十萬。就響今日,呢間房搬來了兩名新住客:

監犯李:"呢位阿生你好,從今日開始我地就係鄰居,叫我Richard。"

監犯陳:"阿Richard 生你好,我叫Tony。咦你棚哨牙真係好鬼有型,一睇就知係富貴相。"

李:"你棚哨牙都唔錯,幾襯你。Tony兄你識睇相?"

陳:"係呀我係風水師,使唔使我幫你睇個全相兼種生基?比個七折你,收你十四億又點話?"

李:"哇平左六億咁抵玩,不過我無帶cash係身,下次先。話時話,你因咩事坐監?"

陳:"說來話長,我....其實係為左真愛而坐監既。獄卒先生麻煩你比杯奶茶我。"

李:"順便比杯藍山咖啡我。Tony兄你真係偉大,為左真愛而犯法,連坐監都唔怕。"

陳:"無辦法啦,我要完成情人臨死前既最後願望,上刀山落油鍋在所不遲!"

李:"佩服!借問聲你情人既最後願望係咩咁巴閉?"

陳:"無呀,咪就係要我侵吞....呀唔係...承繼佢千億資產咁姐。可惜佢既家人唔肯接受我,係都要破壞我地兩個既感情,唉。"

李:"原來係咁,真係慘過羅密歐與朱麗葉。"

陳:"咁Richard兄你又因咩事坐監?"

李:"我坐監係因為我做好心派錢比人。"

陳:"哇派錢都要坐監?"

李:"係囉咩世界,只不過係派左少少股份比支持我對我好既人,咁都犯法。"

陳:"我Tony平生最敬佩好人,尤其係會派錢既好人,我...我開始愛上你啦。"

李:"心領啦,我已經有老婆,仲生左個仔添。"

陳:"我都有老婆仔女,但係呢個世界上係無野可以阻擋真愛既力量,包括我老婆!"

李:"我老婆都係真心愛我,我都係真心愛我老婆架,我愛到要將佢私有化。"

陳:"我會好支持你,對你好好架,不如...你都考慮下將我私有化丫?"

李:"......"

陳:"......"

李:"不如我地做個deal,我比二十億你,你以後唔好阻住我睇戲。"

陳:"成交.....但係我唔中意睇伊莎貝拉,點解咁大間監房得一部電視,獄卒先生麻煩你整部七十吋Plasma黎,我想睇溏心風暴。"

一眾獄警心想:"呢兩條友仲煩過葉繼歡....."

結果,在全體獄警既抗議聲音下,特首與大法官們重新考慮兩人既判決,兩人於一星期後無罪釋放,證明左香港政府係一個會因為有人抗議而改變決定既文明政府。

--完--

註: 若然此post傷害了任何人的感情,比十萬港幣我,我即刻delete左佢兼掌嘴十下,抵過你去請大狀。

Wednesday, 17 February 2010

無用之用

翻開某本常看的學術期刊,裡面不外是某某蛋白質會改變某種細胞內的化學反應,某條神經線在某情況下發放特定頻率的信號,都是些看來無關痛癢的事情。做研究的人,尤其是做基礎研究的人,常會被人問及你研究的項目"有咩用",又或是當你告訴別人你的研究結果的時候,他會問"咁又點"。亦有朋友曾說過,看不起那些窮一生之力只為研究某種粒子的科學家。

亦常聽說,讀書無用。於中學階段所學的很大部份都屬於純學科,與搵錢無關,而且除非考出來的成績好好睇睇,否則對將來求職亦全無幫助,甚至於大學亦有一大堆學科,學習的知識對學子將來在社會求生求職求財無甚關係,於中國大陸的博士畢業生回鄉後到街邊賣豬肉亦不再是奇聞,倒不如學些風水命理,用以將來哄騙富豪,說不定將來一下子便幾十億身家。宋朝於甚麼時候滅亡,知道了咁又點?花崗岩如何形成,知黎有咩用?

上述所說,我是一笑置之。基礎研究異常重要,可說是實用科學的基礎。我當然不覺得某某不知名蛋白質的研究能改變世界,也不認為為了證明某某粒子的存在值得花費千億美元。說起科學研究,能為世人所接受的不過飛機大砲原子彈﹑基因改造﹑病毒疫苗等等,因為我們切身地身受其利。但要知道,人類的知識是一點一滴地累積而來,劃時代的科學發現,都是根據很多看似微不足道的科學研究組合而成,沒有把整個時代的知識融會貫通,再天才也不能做出劃時代的科學發現。例如﹐要進行基因改造,一定要明白幾十種不知名蛋白質的運作。當年你在物理課學到光線高於某角度經過透明物,便會發生全內反射(total internal reflection),在你問"學黎有咩用"的時候,別人已經以此原理發現了光纖能用以代替電線,然後作出幾百個看似微不足道的改良,結果拿了個諾貝爾獎。

知識並沒有分有用無用,只在於你能否活用。你告訴非洲土人明天股市會大跌,倒不如告訴他哪裡能找到食物﹔你把手提電腦送給非洲土人他們也不懂得用,倒不如給他們弓箭石矛。同理,中學老師教你全內反射,你唔知學黎有咩用,那並非知識無用,而是你無撚用。

發明光纖的亦不是我,所以我亦無用,我在做的研究的確微不足道,但難保會有某位天才看了很多微不足道的研究後融會貫通,貢獻社會。同理,除了少數人,我們都是微不足道的星斗小市民,對整個社會的影響近乎零,但是七百萬個星斗小市民集合起來就不再微不足道,若然全人類都能發揮無用之用,人人停車熄匙,垃圾分類,廢物回收,奉公守法,努力工作,將自己的社會責任進行到底,則世界和平矣。

Monday, 8 February 2010

Vladimir Horowitz





enjoy

留意最後那個笑容,會令你有世界和平的錯覺。

Thursday, 4 February 2010

人腦ep9:又講靈魂(回Kenka)

承上文﹐假設人類有能力能任意將原子排列與狀況﹐然後根據一個人的原子排列方式與狀況完整地複製另外一個人(包括體內的電解質與電子)﹐那麼複製品會否是"活著"的呢?將此問題重整:

:

除了物質上的軀體外﹐是否需要其他非物質的【某些】才能構成生命呢?

:

有睇開我寫野既人﹐以及有留意我blog名底下那行字的人﹐都知道我不信有【某些】﹐但我不能完全證明這個【某些】不存在﹐只能假設這個構成生命的【某些】存在﹐然後以我的背景知識﹐推論這個【某些】不能是甚麼﹐以及這個【某些】能以怎樣的形式存在﹐然後引領至我的結論。

(為方便起見﹐以下將這個構成生命的【某些】統稱為靈魂)

假設靈魂存在﹐那麼根據定義﹐靈魂必然有這3種特質:

1)靈魂是構成生命的其中一個必要因素。

2)靈魂由非物質構成﹐或由未知的物質構成。

3)已知物質是構成生命的另一個必要因素。

(以此推論﹐完全複製"有生命的物質"也不能構成"有生命的複製品")

首先探討非物質的靈魂﹐與物質構成的肉體有何種關係。要知道我們每天都吃飯拉屎放尿﹐我們身體上的細胞新陳代謝﹐每天都有新的細胞產生﹐每天都有舊的細胞死去﹐新的細胞由我們所吃的飯組成﹐死去的細胞由糞便﹑尿﹑死皮排出體外﹐連細胞內也有類似進食與排泄的機製(exocytosis, endocytosis, ion influx & efflux, transmembrane protein transport........etc)﹐呼吸﹑流汗﹑流口水﹑流血等也會將體內的物質帶出體外﹐總之我們構成全身的物質每隔一段時間便會重新洗牌一次﹐構造一樣﹐內容不同。那麼﹐我們的靈魂作為生命不可缺的一部分﹐會不會隨著我們的大便小便沖進馬桶呢?將此問題重整:

構成靈魂的非物質與構成肉體的物質是否相連?

我想像力不夠﹐只想到5個可能性:

4a)兩者相連﹐每個單位的物質都附帶著一個單位的靈魂。

4b)兩者相連﹐但死物沒有靈魂﹐將死物帶進有靈魂的個體內時會被同化為有靈魂的物質﹐排出時則會轉化為沒有靈魂的死物。

4c)兩者不相連﹐但與我們已知的"某些"相連﹐該事物與生命有關但並非物質。

4d)兩者的關連並非在人類已知範圍。 <----edited

4e)兩者只有部份相連﹐rules of 4b apply.

4a)對﹐世上所有物質都附帶靈魂﹐則1)3)相重疊﹐不需討論。

4d)對﹐則靈魂完全不能被解釋﹐討論亦無益。

4e看似合理﹐因為我們斷手斷腳都不會導致死亡﹐那麼靈魂連著維持生命所必要的器官亦看似合理(如腦部﹑心臟)。但要知道﹐死亡是一個過程(process)而非一個(event)﹐呼吸停了仍可舊活﹐心跳停了也可救活﹐醫學上死亡的定義是腦幹死亡﹐但這只是人類想出來的定義﹐腦幹死亡後身體某些條件反射仍能運作﹐甚至死後三四年屍體的頭髮指甲仍在生長﹐至少這些部份"未死透"﹐若靈魂只與某部份相連﹐如何解釋這些現象?更甚之﹐生命皆有靈魂﹐那單細胞生物呢?植物呢?種子呢?受精卵呢?另外一解釋是靈魂只與DNA相連﹐因為生物都有DNA(或類似的遺傳因子)﹐但這說法要成立則需要類似4b的附加解釋。

通常我說到這裡﹐便有人會無賴﹐改口說並非所有生命都有靈魂﹐靈魂只存在於"有意識的生命"中﹐亦即是前面4c)的其中一個可能。我不管意識的定義如何﹐太麻煩﹐為方便起見﹐只討論人類:

4c-)靈魂與人類的意識相連。

那麼植物人有沒有靈魂?真要說也可以說有﹐有些植物人只是完全不能動但仍能思考﹐有些不能思考但仍會發夢。但﹐我以前說過腦部不同部位負責不同的功能。如果我用手術刀切掉你的frontal eye field﹐你便不會認得人面﹔切掉你的parietal cortex﹐你失去方向感及數理能力﹔切你前額﹐你會性情大變﹐那我是否切掉你某部份的靈魂呢?中風時腦部爆血管會否爆掉部份靈魂? 其實根據我理解﹐意識是由大腦皮層上億的神經元運作產生﹐結果與4e)重疊﹐已經討論過。你也可以不同意"意識是由大腦皮層產生"﹐說意識並不受制於肉體﹐中風﹑切腦等只是限制了意識在物質層面上的表達﹐如這說法成立﹐則變成類似4d)的解釋﹐討論亦無益。

要說靈魂存在﹐則一定要用類似4d)那種"屈機"的解釋﹐或是將靈魂加上很多附加的特質。並非說完全無可能﹐但就以上所得我傾向不信有其他非物質的【某些】才能構成生命。

歡迎討論。

Tuesday, 2 February 2010

人腦ep8 - Thought experiment on consciousness

係網上搵到我覺得幾好玩便寫了答案在這裡。

Teleportation problem:

1)Disassemble a person atom by atom, transport the atoms(arbitrary distance) and re-assemble. Assuming the person is put back together properly most people would agree that it is the same person.

2)Disassemble a person atom by atom. Save the data of location, spin etc. Disregard original atoms. Assemble the person from a "pile" of "new" atoms. Is this the same person? They certainly believe they are the same person, they have all the same memories, feelings, and dreams.

3)Perform #2... Then re-assemble the person using the original atoms. Are they both the same person?

Take this a step further. Assume you are the person being teleported. Is there continuity of consciousness? In other words, which one are you? If I decide to punch one of you in the stomach, do you feel the pain, or do you see your new twin double over?

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簡單來說這個思考實驗假設人類能任意將原子排列然後將你逐粒原子坼散再以相同的原子排列方式再複製出兩個一樣的""出來。那麼這時候一個""變成了兩個""而這兩個""的身體﹑腦部的構造都完全一樣亦擁有同樣的記憶﹑同樣的思想。那麼哪一個才是真正的""?左邊的""與右邊的""又是否"同一個人"?我兜巴星左邊的""右邊的""會否作腳軟暈倒狀?

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要解答這個問題首先要說明一些背景知識以及作出一些定義。首先我在08年的"人腦:靈魂"一文中已經提過:

1)我們的意識﹑人格﹑感情﹑思想﹑記憶都是由我們腦部的神經網絡產生及儲存而單是這些神經網絡便已經足夠產生及儲存我們的意識﹑人格﹑感情﹑思想﹐而不需要其他非物質上的解釋。

2)我們的感覺如視覺﹑聽覺﹑痛覺等﹐都是由我們身體皮膚表層(如視網膜裡)的神經線將信號傳至腦部而成。

知道了這兩點問題便容易解答得多現在要對"同一個人"作出定義因為"同一個人"可以指是物質上的同一個人或是精神上的同一個人。雖然兩個""的原子排列完全一樣但卻是由兩組不同的原子組成所以物質上不算是同一個人。而回看第一點由於組成兩個神經網絡的原子皆擁有相同的排列方式就是說兩個你都擁有一模一樣的意識﹑人格﹑感情﹑思想和記憶所以於複製完成的瞬間兩個你在精神上是同一個人。

而由第二點所得我兜巴星"左邊的你"訊號經由左邊的你的神經線傳送至左邊的你的大腦然後形成痛覺由於訊號沒有方法由左邊的你傳送至右邊的你的大腦所以當我我兜巴星左邊的你的時候右邊的你不會覺得痛。上一段我說過兩個你精神上是同一個人時我之所以強調"於複製完成的瞬間"是因為複製完成後﹐兩個你將會擁有不同的經歷繼而擁有不同的記憶(例如左邊的你擁有被我兜巴星的記憶) 然後精神上兩個""便是"不同的人"了。

好似好複雜咁﹐如果你唔明則不用深究﹐因為有四個可能:

1)我係癡線既

2)你理解能力唔夠好

3)我語言表達能力唔夠好

4)你語言接收能力唔夠好

enjoy